1. ¿Qué es la empatía?

Todos hemos escuchado la palabra empatía antes. Tenemos una idea de lo que creemos que significa. Por ejemplo: Cuando un buen amigo tiene un día difícil y nos dice cómo se siente. Cuando leemos artículos de noticias sobre la vida de las personas en países donde sufren. En estos casos a menudo nos sentimos mal . Pero estos sentimientos  pueden surgir de diferentes maneras. Muchas de las cuales no necesariamente implican empatía. Entonces, ¿qué es la empatía, en qué se diferencia de otros procesos?

Sigue habiendo un debate en la literatura psicológica sobre qué es exactamente empatía en comparación con otros procesos psicológicos. Se definen la empatía como el proceso mediante el cual llegamos a comprender y compartir las experiencias de otras personas. Los investigadores describen este proceso como involucrando donde se producen  3 mecanismos:

  1. La observación y la imaginación del estado emocional de otra persona,
  2. Se experimenta un estado emocional similar que la persona que se observa, se piensa o se imagina
  3. Comprendiendo y compartiendo la experiencia emocional de la otra persona

 

2. Diferencia entre empatía y simpatía

Empatizar con la tristeza de alguien es diferente de simpatizar con esa emoción. La empatía implica compartir la experiencia emocional de otra persona. La simpatía implica sentir compasión hacia ella. La empatía y la simpatía implican tener una respuesta emocional a la experiencia concreta de una persona. Sin embargo, la empatía implica un estado emocional coincidente. Por lo tanto la simpatía implica un estado emocional complementario.

A menudo nos sentimos tristes, enojados o incluso felices por los demás cuando experimentan eventos tristes, enojados o felices, pero estos eventos en realidad no nos están sucediendo.

 

3. Empatía – ¿Se puede sentir la misma intensidad de la emoción que otra persona?

Para responder a esta pregunta y explicar cómo nos identificamos con los demás examinamos las bases biológicas del procesamiento empático. Por ejemplo, los investigadores han preguntado cómo compartir el dolor de una persona puede ser diferente de sentirlo. Para hacerlo, comparan las regiones neuronales activadas por el dolor directo e  indirecto. Curiosamente, ciertas áreas del cerebro se activan cuando los participantes experimentan dolor ellos mismos y otras partes diferentes cuando ven que un ser querido experimenta dolor. Por lo tanto, cuando nos identificamos con los demás, nuestro estado emocional no coincide exactamente con el de ellos. Más bien, parece que entendemos y compartimos su experiencia. Utilizamos nuestra propia mente como modelo para simular sus sentimientos utilizando nuestras propias experiencias pasadas

Utilizamos nuestras propias experiencias y sentimientos como modelo para comprender y compartir las experiencias de otros. Algunos investigadores postulan que cuando nos identificamos con otros, no solo involucramos procesos emocionales, sino también procesos cognitivos que nos permiten pensar en los contenidos de las mentes de otras personas. Cuando nos identificamos con alguien, usamos procesos cognitivos para tratar de comprender su estado emocional. Nos imaginarnos en ese estado dibujando en nuestros propios recuerdos.

 

Empatía - Comprender y compartir la experiencia emocional de la otra persona

Empatía – Comprender y compartir la experiencia emocional de la otra persona

 

4 ¿Por qué es importante sentir empatía?

Los seres humanos son ciertamente capaces de comportamientos egoístas, incluso crueles. Un escaneo rápido de la historia del ser humano revela rápidamente numerosas acciones crueles, egoístas y atroces.

La empatía conduce a ayudar a la conducta, lo que beneficia las relaciones sociales. Somos naturalmente criaturas sociales. Las acciones que ayudan en nuestras relaciones con otras personas también nos benefician. Cuando las personas experimentan empatía, es más probable que participen en comportamientos prosociales que benefician a otras personas. Cosas como el altruismo y el heroísmo también están conectadas con sentir empatía por los demás.

 

5. Empatía, contagio emocional e imitación

Existen dos posibles precursores de la empatía: el contagio emocional y la imitación.

5.1 Imitación

La imitación implica establecer una correspondencia entre su propio comportamiento y el de otra persona. Los recién nacidos tienden a imitar a sus padres de una manera consistente comenzando con estímulos simples como por ejemplo sacando la lengua. Si bien la imitación no requiere cambiar su estado emocional, le brinda a los bebés una manera de aprender cómo y cuándo complacerse y expresar diferentes estados emocionales. Por ejemplo, un niño puede ver a su madre demostrar valentía en una situación peligrosa. Aprende a modelar y regular el miedo en los casos en que se requiera defensa propia para sobrevivir. Al imitar tales comportamientos a lo largo del tiempo, los niños pueden aprender a regular sus propias emociones de manera adaptativa

5.2 Contagio emocional

El contagio emocional se refiere a la tendencia a “atrapar” las emociones de otras personas. Por ejemplo, los bebés comienzan a llorar cuando escuchan llorar a otros bebés, y las personas pueden enojarse simplemente por estar expuestas a un grupo de personas enojadas.

Aunque la imitación y el contagio emocional son distintos de la empatía, ambos  facilitan la empatía. La investigación que investiga los correlatos neurales de la imitación y la observación de las expresiones faciales emocionales, encuentra que en los tres procesos se activan determinadas zonas cerebrales

6. Empatía y conducta pro social

Los mecanismos biológicos y de comportamiento subyacentes en el contagio emocional y la imitación demuestran que algunos se superponen con la empatía. Los tres constructos contribuyen al comportamiento pro-social. La imitación y el contagio emocional están presentes en animales no humanos y bebés como posibles precursores de la empatía. Sin embargo, la empatía requiere un mayor grado de procesamiento cognitivo y emocional.

 

 

7. Concierta conmigo tu consulta psicológica 

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